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Bentley Speed 8 : l’élégance britannique aux 24h du Mans

Il existe dans l’histoire de l’automobile des modèles qui ont gravé leur nom dans le marbre. Des voitures qui ont marqué les esprits, des pilotes qui ont marqué les coeurs, et des courses qui ont marqué le temps. Parmi ces légendes, la Bentley Speed 8 se distingue par sa classe, sa prestance et son caractère britannique. Cette voiture a brillé aux célèbres 24 heures du Mans, l’une des courses d’endurance les plus prestigieuses au monde. Aujourd’hui, nous vous invitons à découvrir l’histoire de cette icône, de sa création à sa victoire au Mans.

L’héritage de Bentley : de la première victoire au Mans à la Speed 8

Au commencement, il y a Walter Owen Bentley, fondateur de l’illustre marque britannique en 1919. Rapidement, Bentley se distingue par la qualité de ses voitures et notamment de leurs moteurs. La première victoire de Bentley au Mans date de 1924, grâce à la Bentley 3 litre, pilotée par John Duff et Frank Clement. La première pierre de l’édifice « Bentley au Mans » est posée.

Après cette première victoire, Bentley va construire son histoire au Mans avec les légendaires « Bentley Boys », des gentlemen pilotes à l’image de Woolf Barnato. La marque remporte les 24h du Mans quatre fois de suite, de 1927 à 1930, avec des voitures de 4,5 et 6,5 litres.

La Bentley Speed 8, qui a triomphé au Mans en 2003, est l’héritière de cette tradition de victoire et d’élégance britannique.

Bentley Speed 8 : la renaissance d’une légende

Après des années de guerre et des changements de propriétaires, Bentley, désormais sous l’égide de Rolls Royce, décide de renouer avec son glorieux passé en revenant à la course. L’objectif : remporter à nouveau les 24 heures du Mans.

La Bentley Speed 8 est présentée en 2001. Sa ligne épurée, sa couleur verte « British Racing » et son moteur Audi V8 de 3,6 litres lui confèrent un caractère unique. Elle est l’expression parfaite de l’élégance et de la performance britannique.

Après une 3ème place lors de sa première participation au Mans en 2001, la Speed 8 revient en 2002 avec une version améliorée. Elle obtient une nouvelle fois la 4ème place, avant d’atteindre l’apogée en 2003.

La consécration : la victoire aux 24h du Mans en 2003

En 2003, Bentley revient au Mans avec la version finale de la Speed 8. Remarquablement préparée, elle est confiée aux mains expertes des pilotes Tom Kristensen, Rinaldo Capello et Guy Smith.

Après 24 heures d’une course intense, la Bentley Speed 8 franchit la ligne d’arrivée en première position, offrant à la marque britannique sa première victoire au Mans depuis 1930. Un exploit historique qui résonne encore aujourd’hui dans le monde de l’endurance.

La Bentley Speed 8 : une voiture de collection

Depuis sa victoire au Mans, la Bentley Speed 8 est devenue une voiture de collection très prisée. Elle marque la renaissance de Bentley en tant que constructeur victorieux de courses d’endurance, tout en incarnant l’élégance et la sportivité britannique.

De la Flying Spur à la Bentayga, en passant par l’EXP 100 GT, la Speed 8 a influencé toute la gamme Bentley. Elle est une source d’inspiration constante pour les designers et ingénieurs de la marque.

Avec la Bentley Speed 8, Bentley est entré dans la légende des 24 heures du Mans. Elle symbolise le retour triomphant de la marque britannique sur la scène du sport automobile, prouvant que vitesse, endurance et élégance peuvent coexister.

La Bentley Speed 8, c’est l’histoire d’une voiture, d’une course, et d’un retour gagnant. Une histoire d’élégance britannique et de victoire, écrite aux 24 heures du Mans.

 

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